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“Intel卫星”上天!首次支持AI处理

2020-11-04 11:35:29 admin 2

AI人工智能如今真的是无处不在,甚至已经进入了太空!

9月2日,欧洲航天局发射了46颗大小与台式机相当的实验卫星,其中一颗名为“PhiSat-1”的实验卫星搭载了新款高光谱热像仪,具备机载AI处理能力——卫星具备硬件加速AI推理能力,这还是第一次。

这颗卫星采用了Intel Movidius Myriad 2 VPU芯片,与许多智能摄像头中的芯片,甚至售价99美元的地球自拍无人机的芯片相同。

PhiSat-1实际上是一对卫星中的一颗,用于监视极地冰层和土壤水分,还要通过测试卫星间通信系统,创建未来的联合卫星网络。目前它正在距地面约530公里的太阳同步轨道上运行,时速超过2.75万公里。

卫星为什么需要AI?欧空局表示,传感器产生数据的能力每代增加100倍,而数据下载能力每代仅增加3-5倍,同时地球随时都有约三分之二的表面被云层覆盖,卫星经常会捕获并保存大量无用的云图像,挤占下行链路带宽,浪费处理资源和时间。

为此,欧洲航天局决定使用机载处理来识别和删除无用的云图像,只发送有用像素,最终节省了大约30%的带宽。

当然了,航天器计算机通常会使用非常专业的“抗辐射”芯片,同时“可能比最先进的商业技术落后二十年”。

Intel Myriad 2 VPU虽然技术先进,但并非为轨道运行而设计,因此特别通过“辐射表征”进行了一系列测试,以确定如何处理航天应用中发生的错误或磨损,比如2018年底在欧洲核子研究组织进行的连续36小时的辐射束爆破试验,结果非常顺利。

欧洲航天局表示:“(我们)从未对这么复杂的芯片进行过辐射测试。”

目前,欧洲航天局正在打造第二颗卫星PhiSat-2,将携带另一颗Myriad 2,能够运行可通过简单的用户界面在飞行器运行期间进行开发、轻松安装、验证、操作的AI应用。”

对于Intel来说,这是一个需求量较小的市场,但其潜在影响是毋庸置疑的,最终将能够把握“地球的脉搏”。